Ginecomastia

¿Qué es la ginecomastia en el hombre?

Consiste en un aumento muy evidente del tamaño de las mamas en el hombre. El tejido que compone las glándulas mamarias empieza a crecer de manera anormal hasta alcanzar un tamaño importante, este aumento en el pecho masculino es muy evidente en el área del pezón.  Esta patología puede afectar una o ambas mamas.

Generalmente se trata de un trastorno benigno y temporal que surge durante los períodos en que el varón sufre mayores cambios hormonales que pueden darse en la infancia, en la adolescencia o en la vejez.

¿Cuáles son las causas de la ginecomastia masculina?

Las principales causas para la ginecomastia son los problemas hormonales, puede ser también un efecto secundario de algunos medicamentos y la obesidad.

Cambios hormonales

Los varones tienen una composición hormonal que incluye tanto hormonas masculinas (andrógenos) como femeninas (estrógenos).

Los andrógenos son los responsables de definir las características masculinas, entre las que se pueden mencionar el crecimiento de vello facial, el desarrollo muscular y el funcionamiento del tejido adiposo.

Entonces si existe un aumento de estrógenos o un descenso de andrógenos, se produce un desequilibro hormonal que puede dar lugar al desarrollo de senos en el hombre.

Son tres los momentos en la vida de un varón en que esta patología puede incidir:

  • Al nacer, ya que a través de la placenta se pasan estrógenos provenientes de la madre. Se calcula que en menos de un mes la ginecomastia
  • En la pubertad, ya que el nivel de estrógenos aumenta transitoriamente. Tiene una duración de 1.5 a 3 años, dependiendo el caso.
  • En la vejez, debido al aumento de tejido graso aunado a la disminución de producción de testosterona en esta edad. En este caso, no desaparece.

Uso de ciertos medicamentos y drogas

El aumento excesivo del pecho masculino se ha vinculado con ciertos medicamentos y drogas que se utilizan para tratar otras enfermedades.  Aproximadamente un 10 a 25 por ciento de los casos se le atribuyen al uso de fármacos.

Entre los medicamentos responsables de esta condición se pueden mencionar:

  • Drogas para tratar insuficiencia cardíaca, como la espironolactona y la digoxina.
  • Algunos antihongos y antibióticos, como el ketoconazol y el metronidazol respectivamente.
  • Drogas para tratar el cáncer de próstata.
  • Los antiácidos, como la cimetidina.
  • Fármacos utilizados para tratar personas con VIH, como el efavirenz.

Otras causas

La ginecomastia tiene muchas otras causas tales como:

  • Insuficiencia renal y tener necesidad de diálisis.
  • Haber ingerido esteroides anabólicos.
  • El uso de alcohol, marihuana, metadona y heroína.
  • El pasar por el tratamiento de cáncer de próstata y testicular, como la quimioterapia y terapia de radiación.
  • El síndrome de klinefelter.
  • Sufrir una tiroides hiperactiva.
  • Tener algún tumor que promueve la producción de estrógenos.
  • Enfermedades en el hígado que se prolonguen por mucho tiempo, ya que favorece el aumento de hormonas femeninas.
  • Someterse a una dieta severa o tener desnutrición provoca que los niveles de testosterona bajen, pudiendo ser una de las causas para algunos varones.
  • En algunas ocasiones la ginecomastia es el síntoma de otras enfermedades, como el cáncer de mama. Aunque es muy poco común que un hombre padezca esta enfermedad, se considera necesario descartarla. Generalmente se evidencia que existe algún tipo de tumor, cuando el aumento del tejido mamario es en un sólo pecho.

Causa desconocida

Algunas veces la causa de la ginecomastia es totalmente desconocida, sin embargo este diagnóstico debe realizarse luego de una exhaustiva investigación médica para determinar la causa verdadera de la condición.

Síntomas generales de la ginecomastia

  • El principal síntoma es el crecimiento visual de los pechos en el hombre, debido al aumento de las glándulas mamarías y del tejido que las componen.
  • Este crecimiento puede provocar dolor o simplemente favorecer una mayor sensibilidad de las mamas.
  • No habrá secreción ni adenopatías axilares.

Diagnóstico de la ginecomastia

Algunos de los procedimientos médicos a los que el paciente tendrá que someterse para que reciba un diagnóstico adecuado, son:

  • Exploración física
  • Estudio de la historia clínica
  • Exámenes de sangre
  • Exámenes de la función hepática
  • Estudios hormonales
  • Exámenes de orina
  • Mamografía
  • Consulta con un endocrinólogo

En primer lugar durante la consulta médica, el paciente tendrá que responder varias preguntas, a partir de allí el médico sugiere los exámenes y procedimientos médicos que crea necesarios para realizar el diagnostico de la ginecomastia y determinar su posible causa.

Si en la exploración física se detecta la existencia de masas, es muy posible que existan tumores. Si además hay secreción, es probable que se trate de un cáncer de mama. El médico indicará el procedimiento a seguir, el cual puede incluir una ecografía Doppler y un estudio histológico de las masas a través de una punción aspiración con aguja fina – PAAF.

Tratamiento de la ginecomastia en el hombre

El tratamiento a realizar dependerá directamente de la causa. Si el diagnóstico se realiza sobre un varón en etapa puberal y no se comprueban otras causas secundarias, el muchacho debe estar en observación durante 6 meses como mínimo, para ver si existe una regresión natural del tejido mamario.

Si se determinó que el origen es por algún fármaco, se considera su suspensión y se reemplaza por otro medicamento alternativo de ser posible. Se estima que al dejar de utilizar durante el primer año la droga que es la causa de la  ginecomastia, esta tiene muchas probabilidades de ser reversible.

Tratamiento quirúrgico

Es un procedimiento que se indica en la mayoría de los casos. Será el médico quién ayude a determinar si el paciente es un candidato para este tipo de tratamiento.

ginecomastia
Ginecomastia: antes y después del tratamiento.

Algunos procedimientos quirúrgicos utilizados son:

·         Liposucción:

Ayuda a disminuir de manera progresiva el volumen de tejido y no produce efectos secundarios.

·         Cirugía abierta:

Este tratamiento consiste en realizar una incisión alrededor del pezón, luego se procede a extirpar el exceso de tejido. El cirujano previamente habrá dibujado algunas marcas sobre la piel que indican las áreas que a eliminar.

·         Cirugía endoscópica:

Consiste en utilizar un tubo flexible equipado por una lente de cámara en el extremo y luz, con este instrumento se examina el interior del seno y luego se extirpa el tejido excedente sin necesidad de realizar una gran incisión.

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